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Mayra Santos Febres

Mayra Santos-Febres

No abundan las referencias al canon universal desde posiciones excéntricas como las que expone la puertorriqueña Mayra Santos-Febres en un reciente artículo en Babelia (28-03-2009). Lleva por título Lo universal y en él habla de los sueños de todo escritor y de la siempre conflictiva relación de los autores latinoamericanos en general -y los caribeños en particular- con la tradición occidental. 

He aquí un extracto que me parece significativo. Los subrayados son míos:

“Convertirse en universal. Trascender. Escribir más allá de los límites del paisito propio y ser reconocido en lugares jamás imaginados. Éste es el sueño de muchos. Éste era mi sueño, y era un sueño bueno. Pero mi sueño necesitaba revisión. En muchos lugares de América, soñar con “lo universal” es acceder a una corriente de pensamiento necesaria y a la vez peligrosa.

A ver si me explico. Ser universal no es lo mismo que ser global. El Universalismo es un discurso que está basado en alcanzar “el Bien y la Belleza” trascendiendo lo particular, lo inmediato. Muy neoplatónicamente, el universalismo postula a la esencia divorciada de la materia, que existe de una manera pura. […]

Para nosotros, los que vivimos de este otro lado del Atlántico, ser universal implica haber leído y hasta saberse de memoria toda la literatura clásica (que no está mal), a Dante y a Boccaccio, a Cervantes y Goethe, a Thomas Mann, Sándor Márai y a la generación del 27, más toda la literatura de Latinoamérica. Y, si para colmo, resultas ser negra o mujer como yo, lo universal se vuelve complejísimo. Aparecen cánones alternos de lecturas obligadas: el feminista que encabezan Virginia Woolf y la Beauvoir, el afrodiaspórico, con Wole Soyinka, Ben Okri, Toni Morrison y Tzitsi Dangarema, pasando por Coetzee, Nadine Gordimer. El laberinto, biblioteca de Babel, se hace infinito. Uno ya va sospechándose que no está siendo del todo “universal”, que lo “universal” era otra cosa. Que ya está empezando a ser “global”.

Como dijera Borges en el 1932, en El escritor argentino y la tradición, los escritores latinoamericanos, al ser marginales, recombinamos la tradición. Lo hacemos tensamente, inseguramente, con otra perspectiva. Y eso que Borges no era caribeño. A fin de cuentas, él nació en Suiza (sic). Se sentía más o menos heredero de la tradición occidental. Lo ayudaba su género y su color de piel. Sin embargo, para muchos escritores iberoamericanos de estos últimos siglos, acceder a esta cultura implica esperar entrada desde otras coordinadas sociales y en medio de discusiones sobre el derrumbe de lo universal y del canon. Cierto es lo que afirma Carlos Fuentes, se han derrumbado los metarrelatos; en su lugar han aparecido los “multirrelatos”. Vivimos un hermoso y babélico momento de transición cultural. Caos, sí, estridencias, cierto, pero también aperturas y esperanzas. Habrá que ver cómo logramos ponerle concierto a nuestras actuales y muy globales diversidades.

Quizás estamos más cerca de lo universal que nunca antes en la historia.”

Quizá. O quizá estemos al borde de la disolución en el magma de los criterios y valores anglosajones por los siglos de los siglos.

Del artículo se han hecho varias reseñas en Internet. Yo recomiendo especialmente el inteligente diálogo ficticio que inventa Mariana Ruiz Romero en el suplemento Fondo Negro del diario La Prensa de La Paz, en el que hace sucesivas réplicasa sus afirmaciones, todas con una punta de ironía. Se titula Mayra Santos- Febres: sobre lo universal.

También le dedica una entrada Iván Thays en su blog Moleskine literario.

Referencias:

Lugarmanigua, blog de la escritora Mayra Santos.

Entrevista a Mayra Santos-Febres en la Barcelona review 2000, marzo-abril, número 17.

Blog de Mariana Ruiz Romero: http://mardesierto.blogspot.com/

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Celia Cruz

Celia Cruz

Parece que se trata de uno de esos proyectos en marcha que de tan largos nunca se acaban, pero la edición definitiva de la Norton Anthology of Latino Literature, anunciada  ya hace años, debe de estar al caer.

Dirigida entre otros por el polémico Ilan Stavans, profesor en Amherst College, autor de una curiosa versión en spanglish del Quijote y firme detractor de la Academia Española de la Lengua –a la que tilda por ejemplo de “colonialista”-, esta nueva antología responde al interés creciente del mercado y la educación estadounidenses por las literaturas emergentes, y en especial por la literatura hecha en español dentro de sus fronteras.

Ahora habrá que ver cuál es la nómina final de autores antologados, aunque podemos suponer un claro predominio de autores chicanos -incluyendo la tradición autóctona de pobladores hispánicos de estados como Arizona o Nuevo Méjico- y de emigrantes de ascendente cubano o dominicano.

El peruano Iván Thays ya le dedicó una entrada a esta noticia en su siempre recomendable blog Moleskine literario sin prever que lo que parecía ser de inminente aparición pudiera demorarse tanto tiempo. En ella citaba algunas interesantes reflexiones del propio Stavans sobre qué debería incluirse en el canon latino. Copio el fragmento que me parece más jugoso:

Por “latino” proponemos la convergencia de varios grupos migratorios: mexicanos, cubanos, puertorriqueños, dominicanos, colombianos, peruanos, chilenos, españoles y un largo etcétera. La clave, por supuesto, está en esclarecer los parámetros. ¿Debe el explorador español Alvar Núñez Cabeza de Vaca ser visto como latino? ¿Qué decir de Félix Varela, Leonor Villegas de Magnón y José Martí? ¿Por qué no incluir un puñado de autores latinoamericanos de influencia entre los hispanos en EE.UU., digamos José Vasconcelos, cuyo libro “La raza cósmica” definió a la intelectualidad chicana? ¿Y debe entenderse por literatura solamente la producción artística tradicional (poemas, ensayos, novelas, cuentos, obras teatrales)? ¿Qué decir de los corridos fronterizos o las canciones de Rubén Blades y Celia Cruz? La antología tendrá índices alternativos: uno cronológico y otro basado en el bagaje nacional. Incluirá un CD con música, discursos de figuras como César Chávez y textos en español. Establecer un canon literario lo convierte a uno en blanco de ataque. ¿Por qué está presente Zutano y no Mengano o Perengano? Mi aspiración es módica: sueño con que las claves del acontecer hispánico al norte del Río Grande sean conocidas entre los jóvenes. No hay civilización que pueda madurar sin reconocerse en el derrotero de su propia literatura.

Sea como sea, creo que esta obra será clave para divulgar ampliamente esa literatura hoy todavía marginal. Porque lo que está claro es que lo que se conoce y se vende en EUA, vende en el mundo; y lo que allí cobra fama (véase ahora el fenómeno Roberto Bolaño) obtiene enseguida resonancia planetaria. Y si el poder latino asciende en el corazón del imperio, algo ganará esa literatura emergente; si más no, de momento ser conocida, y quizá, con el tiempo, ser re-conocida y entrar con honor en la gran casa de la literatura mundial.

Mientras tanto, parece que vamos dando algún paso en la construcción de una sociedad multicultural en la que los cánones literarios se extienden de manera transversal, se entrecruzan y se influyen sin formar jerarquías absolutas, sin que necesariamente el pez grande se coma al chico.

Referencias:

Moleskine literario, blog de Iván Thays (Lima, Perú, 1968).

Entrevista a Ilan Stavans en la Barcelona review, 2004.

La-vida-es-un-carnaval-Celia-Cruz. Clique en el enlace para escuchar.

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