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Alberto Manguel (Claudio Álvarez para "El País")

Alberto Manguel (foto de Claudio Álvarez para "El País")

El amor por la lectura se aprende, pero no se enseña. Nadie puede obligarnos a enamorarnos.

Alberto Manguel

El autor de la imprescindible Una historia de la lectura selecciona en Diario de lecturas (2004) doce libros decisivos en su formación como lector. La lista es un tanto heterodoxa, pero no se puede negar la capacidad de atracción de ninguno de los títulos. Ganan las novelas, como es obvio, pero también hay ensayos.

Conclusión: en el fondo, todo canon con pretensiones “universales” no es más que una lista de obras importantes en nuestra vida que podemos recomendar con gusto y la mejor intención. Eso sí, el problema sigue siendo siempre a quién y para qué. La relación de Manguel, verdaderamente esencial, es ésta:

1. Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes.

2. La invención de Morel de Adolfo Bioy Casares.

3. Kim de Rudyard Kipling.

4. Memorias de ultratumba de François R. de Chateaubriand.

5. La isla del Dr. Moreau de H. G. Wells.

6. El signo de los cuatro de Arthur Conan Doyle.

7. El viento en los sauces de Kenneth Grahame.

8. Las afinidades electivas de Johann W. Goethe.

9. El desierto de los tártaros de Dino Buzzati.

10. El libro de la almohada de Sei Shonagon.

11. Resurgir de Margaret Atwood.

12. Memorias póstumas de Blas Cubas de Joaquim M. Machado de Assís.

Aparte, en su página web, enteramente en inglés, Manguel nos deja una selección de 100 títulos recomendados que bien puede ser el ejemplo de lista selecta a que todo canon aspira. Sin más argumentos que el gusto propio y el repaso a lo largo de la existencia del hombre, la trascendencia y la “universalidad” en el sentido del impacto de cada libro en otras culturas, más o menos lejanas.

El punto de vista anglocéntrico es evidente, pero en lo que se llama por aquí “Literatura Universal” ya se sabe que prima lo occidental y más concretamente lo anglosajón, blanco y protestante. Como en casi todo, quien da primero, da dos veces.

Vean la lista alfabética de autores en pdf: 100 favourite books. Luego pasen y discutan o comenten, si les apetece.

Referencias:

Web oficial de Alberto Manguel (en inglés).

Alberto Manguel (2004): Diario de lecturas. Madrid, Alianza.

“Leer será en el futuro un acto de rebeldía”, entrevista publicada en El País (13-01-2007).

Por aquello de las casualidades o las coincidencias, el mismo título de Diario de lecturas tienen dos interesantes blogs: el de Vicente Luis Mora sobre crítica literaria, y el de Eugenio Sánchez Bravo sobre filosofía.

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El escritor Alberto Manguel es un incansable viajero de mundos reales e imaginarios. Argentino de nacimiento, vivió en Israel durante la infancia, luego regresó a Buenos Aires y con el tiempo se hizo canadiense de adopción y francés de afiliación. Su vida ha transcurrido siempre en la encrucijada entre culturas y se ha forjado con libros, bibliotecas y varia literatura. En su caso, la vida lo es y cobra sentido a través de la lectura, pero no sólo. La enfermedad lectora, la herida de la letra, tiene un límite:

Yo creía en la brujería, y estaba seguro de que algún día se me concederían los tres deseos que incontables historias me habían enseñado a utilizar correctamente. Me preparé para encuentros con fantasmas, con la muerte, con animales parlantes, con la violencia; hice planes muy complicados para viajar hasta islas que serían escenarios de aventura en las que Simbad se convertiría en mi amigo del alma. Tan sólo cuando años más tarde toqué por primera vez el cuerpo de mi amante, comprendí que, a veces, la literatura puede no llegar a la altura de la realidad.

Alberto Manguel: Una historia de la lectura, 24.

Desvelar sus favoritos, su peculiar itinerario lector, ha sido el tema de varios de sus libros desde aquellos días en que trabajaba en una librería inglesa de Buenos Aires y el mismísimo Jorge Luis Borges, ya mayor y ciego, vino a buscar un lector que sustituyera a su anciana madre en la tarea de leerle por las tardes.

Repletos de anécdotas, erudición y amenidad, sus ensayos sobre la lectura se leen con la alegría de estar en compañía de un buen amigo que nos lleva de la mano a descubrir paraísos insospechados. Entre ellos, hoy quiero destacar una de sus últimas obras, La biblioteca de noche (2005), y como aperitivo a este apasionante ensayo sobre esos laberintos de anaqueles y etiquetas, les propongo mirar el vídeo del espacio que le dedicó la Televisión Pública de Asturias. Se trata del programa “Contresentidos”, sección “Café con libros”:

A propósito de  las bibliotecas, quizá no lleguen a la categoría de los bares, como decía la canción del grupo español Gabinete Caligari, pero ¡qué lugares tan propicios para el amor!

De sus listas de libros recomendados o esenciales, en propiedad, les hablo en el siguiente post. Éste prefiero cerrarlo con la misma cita que utiliza Manguel en su prólogo:

Este talante errabundo siempre lo he tenido (aunque no con el mismo éxito), y como un perro de caza que va de un lugar a otro ladrando a todos los pájaros que ve y abandonando su presa, yo he seguido todo excepto lo que debía, y puedo lamentarme justificada y verdaderamente (porque el que está en todas partes no está en ninguna) de haber leído muchos libros, pero con poca utilidad por carecer de método; he tropezado confusamente con diversos autores en nuestras bibliotecas con poco aprovechamiento, por falta de arte, orden, memoria o juicio.

Robert Burton: Anatomía de la melancolía.

Referencias:

Alberto Manguel (2005): La biblioteca de noche. Madrid, Alianza, 2006.

____________   (1996): Una historia de la lectura. Madrid, Alianza, 1998.

Citas escogidas del libro en el blog 365 días de libros.

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